De Rode Zeecrisis heeft een einde gemaakt aan de hoop op een mondiaal economisch herstel

Een langdurig conflict in de Rode Zee en de toenemende spanningen in het Midden-Oosten verhogen het risico van catastrofale gevolgen voor de wereldeconomie, waardoor de inflatie weer oplaait en de energievoorziening wordt verstoord.

Vooruitlopend op het rapport van Rishi Sunak aan het Lagerhuis morgen over Britse en Amerikaanse luchtaanvallen op Houthi-bases in Jemen, waarschuwen economen van de Wereldbank dat de crisis nu zal leiden tot hogere rentetarieven, lagere groei, stagnerende inflatie en meer geopolitieke onzekerheid. O schrijft Voogd.

Na een tweede nacht van luchtaanvallen op door Iran gesteunde rebellen in Jemen zei Joe Biden dat de Verenigde Staten een persoonlijk bericht naar Teheran hadden gestuurd dat ‘we goed voorbereid zijn’. Toen de Amerikaanse president eerder vandaag op het gazon van het Witte Huis op weg naar Camp David met verslaggevers sprak, weigerde hij commentaar te geven.

Einde van illusies

Maar er bestaat nu in regeringskringen in Londen en Washington een groeiende bezorgdheid dat, terwijl Sunak en Biden strijden voor herverkiezing, de gebeurtenissen in het Midden-Oosten de verbeterde vooruitzichten op economisch herstel teniet zouden kunnen doen, waardoor deze bij de stembus zouden blijven hangen.

Hoewel luchtaanvallen op Houthi-doelen in Jemen in Westminster brede steun van alle partijen hebben gekregen, zal Sunak te maken krijgen met vragen van parlementsleden die zich zorgen maken over het aanhoudende conflict en het langetermijnplan voor vrede in het Midden-Oosten. Van sommige linkse Labour-parlementsleden wordt verwacht dat zij Keir Starmer onder druk zullen zetten waarom hij militaire aanvallen steunde.

Biden heeft ook te maken gehad met terugslag van progressieven in zijn eigen partij, die al diep gekant zijn tegen de Amerikaanse militaire steun voor Israëlische actie in Gaza. De Californische vertegenwoordiger Roe Hanna zei: “De president moet naar het Congres komen voordat hij de Houthi's in Jemen aanvalt en ons meesleept in een nieuw conflict in het Midden-Oosten.”

READ  Weer: Snelle achteruitgang met stormen, sneeuwval en temperatuurdaling

Escalatie van conflicten

In haar laatste rapport over de mondiale economische vooruitzichten zegt de Wereldbank dat de crisis in het Midden-Oosten, samen met de oorlog in Oekraïne, reële risico's heeft gecreëerd. “Een escalatie van het conflict zou kunnen leiden tot een stijging van de energieprijzen, met bredere gevolgen voor de mondiale activiteit en de inflatie”, aldus het rapport.

“Andere risico’s zijn onder meer de begrotingsdruk in verband met de reële rentetarieven, aanhoudende inflatie, een zwakker dan verwachte groei in China, en handelsfragmentatie en rampen die verband houden met de klimaatverandering.”

“Recente aanvallen op koopvaardijschepen die de Rode Zee oversteken zijn al begonnen met het ontwrichten van belangrijke scheepvaartroutes, waardoor de slapte in de bevoorradingsnetwerken wordt uitgehold en de kans op inflatieproblemen toeneemt. In een omgeving van escalerende conflicten zal de energievoorziening ook aanzienlijk worden verstoord, wat zal leiden tot hogere energieprijzen. Dit zal een aanzienlijke impact hebben op andere grondstoffenprijzen en de geopolitiek en de economische onzekerheid vergroten, wat de investeringen zou kunnen beperken en tot een verdere verzwakking van de groei zou kunnen leiden”, voegde hij eraan toe.

Ernstige aandoeningen

“Dit is geëscaleerd tot een ernstig probleem”, zegt John Leavillin, voormalig hoofdeconoom van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO). Hij verhoogde de kans op een ernstige verstoring van de wereldhandel een week geleden van 10% naar 30% en zei: “Er is een verschrikkelijke en onvermijdelijke ontwikkeling die de situatie in de Rode Zee in de Straat van Hormuz en het bredere Midden-Oosten zou kunnen beïnvloeden”.

Ben Saranko, een econoom bij het Institute for Financial Studies, vertelde de Observer dat de crisis op zijn beurt de gevaren benadrukt van het feit dat minister van Financiën Jeremy Hunt de beperkte begrotingsruimte gebruikt om belastingverlagingen te beloven. ‘Als we de afgelopen jaren iets hebben geleerd, is het dat er ergere schokken kunnen komen’, zei Jarango. “Hij besteedt elke cent van het budget aan belastingverlagingen en heeft geen manoeuvreerruimte als zich een zware schok voordoet en de vooruitzichten verslechteren”, voegde hij eraan toe.

READ  Een first lady en een Dior-tas hebben een politieke crisis veroorzaakt in Zuid-Korea

Het conflict in het Midden-Oosten breidde zich donderdag uit toen tientallen Britse en Amerikaanse luchtaanvallen Houthi-posities in Jemen troffen. De bombardementen waren een reactie op aanvallen op schepen die de Rode Zee overstaken, waardoor de scheepvaart op een van 's werelds belangrijkste vaarroutes lam werd gelegd.

Een sterk antwoord

De Houthi's zeggen dat ze zich alleen richten op schepen die verbonden zijn met Israël in een poging de Palestijnen in Gaza te steunen, maar de meeste van hun doelwitten houden geen verband met de kleine staat in het Midden-Oosten, waartegen ze ook raketten hebben afgevuurd.

De Amerikaanse aanval van vrijdagavond op een radarbasis in Jemen leidde tot dreigementen van de Houthi's met een “sterke en effectieve reactie” op internationale aanvallen en voedde de angst voor regionale escalatie in een conflict dat al over meerdere grenzen woedt. Houthi-woordvoerder Mohammed Abdulsalam zei dat de aanvallen geen significante impact hadden op het vermogen van de Houthi's om de scheepvaart vanuit de Rode Zee en de Arabische Zee te blokkeren.

De topfunctionaris van de Verenigde Naties in Jemen, speciaal gezant Hans Grudberg, waarschuwde voor “ernstige zorgen” over de stabiliteit en de broze vredesinspanningen in Jemen, dat jaren van burgeroorlog heeft doorstaan.

Daling van de wereldhandel

De Houthi’s zijn een van de vele groepen dicht bij Iran in de regio, waaronder Syrië, Irak en Libanon, die doelen binnen of gerelateerd aan Israël aanvallen. Hezbollah in Libanon is misschien wel de ernstigste bedreiging.

Faria al-Muslimi van het Midden-Oostenprogramma van Chatham House merkte op: “De Houthi's zijn intelligenter, voorbereid en beter uitgerust dan veel westerse commentatoren beseffen. Hun roekeloosheid en bereidheid om voor escalatie te kiezen wanneer ze voor een uitdaging staan, wordt vaak onderschat.”

READ  Mantra: Wie heeft Christos Gialias opgehangen?

William Payne, een deskundige bij de Britse Kamer van Koophandel, schatte dat “in november ongeveer 500.000 containers door het Suezkanaal zijn gepasseerd, een daling van 60% tot 200.000 in december.” Schepen volgen uiteraard verschillende routes, maar dit heeft de kosten doen stijgen, wat ertoe heeft geleid dat een container die in november $1.500 kostte, in december $4.000 bedroeg. “Als de situatie nog erger wordt, zal de congestie toenemen, zullen de containerkosten stijgen en zal de wereldhandel verder afnemen”, zei hij.

Er komt een recessie aan

Economen over de hele wereld, van wie velen deze week in Davos zijn voor het jaarlijkse World Economic Forum, maken zich steeds meer zorgen dat veel van de grootste economieën ter wereld dit jaar in een recessie terecht kunnen komen. Zij vrezen met name dat de centrale banken slechts een bescheiden verlaging van de financieringskosten zullen doorvoeren, waardoor de crisis op het gebied van de kosten van levensonderhoud waarmee miljoenen huishoudens worden geconfronteerd, zal verergeren.

Het vooruitzicht van hogere olieprijzen zou de centrale banken ervan kunnen overtuigen standvastig te blijven en de rente hoger te houden dan momenteel wordt verwacht. Liam Byrne, voorzitter van de zaken- en handelscommissie van het Lagerhuis, zei: ‘Er bestaat een reëel risico dat de oorlog in de Rode Zee de prijzen zal opdrijven, net nu de inflatie begint te dalen.

De Wereldbank heeft al gewaarschuwd dat de mondiale toeleveringsketens opnieuw in gevaar zijn… niet in de laatste plaats nu deze nieuwe Suez-oorlog op komst is, nu de droogte de handel via het Panamakanaal afsnijdt. Twee van de vijf sleutels tot de wereldhandel lopen nu een reëel gevaar.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *